Die Aufgaben des Sekretariats des Antarktis-Vertrags lassen sich in folgende Bereiche unterteilen: Am 2. September 1947 wurde der amerikanische Quadrant der Antarktis (zwischen 24 ° W und 90 ° W) in die Sicherheitszone des Interamerikanischen Vertrags über gegenseitige Hilfe aufgenommen und verpflichtete seine Mitglieder, ihn im Falle einer äußeren Aggression zu verteidigen. Die jährlichen Konsultativtreffen des Antarktis-Vertrags (ATCM) des Antarktis-Vertragssystems sind das internationale Forum für die Verwaltung und Verwaltung der Region. Nur 29 der 54 Vertragsparteien haben das Recht, an diesen Sitzungen an der Entscheidungsfindung teilzunehmen, die anderen 25 dürfen jedoch noch teilnehmen. Die Entscheidungsteilnehmer sind die Beratenden Parteien, zu denen neben den 12 ursprünglichen Unterzeichnern 17 Länder gehören, die ihr Interesse an der Antarktis durch umfangreiche wissenschaftliche Aktivitäten dort unter Beweis gestellt haben. [16] Im Antarktis-Vertrag finden auch spezielle Konsultativsitzungen des Antarktis-Vertrags (SATCM) statt, die im Allgemeinen zu wichtigeren Themen einberufen werden, aber seltener und Expertentreffen stattfinden. [17] Im Jahr 2006 berichtete die neuseeländische Polizei, dass gerichtliche Fragen sie daran hinderten, Haftbefehle für potenzielle amerikanische Zeugen auszustellen, die während der Untersuchung des Christchurch Coroner stolperten, dass der tod des australischen Astrophysikers Rodney Marks am Südpol im Mai 2000 durch Vergiftungen ums Leben kam. [35] [36] Dr. Marks starb beim Überwintern an der Amundsen-Scott South Pole Station der Vereinigten Staaten am geographischen Südpol.

Vor der Autopsie wurde der Tod von der National Science Foundation und dem Auftragnehmer, der die Basis verwaltete, natürlichen Ursachen zugeschrieben. Eine Autopsie in Neuseeland ergab jedoch, dass Dr. Marks an einer Methanolvergiftung starb. Die neuseeländische Polizei leitete eine Untersuchung ein. Im Jahr 2006 sagte der Christchurch Coroner frustriert über mangelnde Fortschritte, dass es unwahrscheinlich sei, dass Dr. Marks das Methanol wissentlich aufgenommen habe, obwohl es keine Gewissheit gebe, dass er als direkte Folge der Tat einer anderen Person gestorben sei. In Medieninterviews kritisierte der für die Ermittlungen zuständige Polizeidetektiv die National Science Foundation und den Auftragnehmer Raytheon für die mangelnde Zusammenarbeit bei den Ermittlungen. [37] [38] [39] 1950 diskutierte der Internationale Rat der Wissenschaftlichen Unionen (ICSU) die Möglichkeit, ein drittes Internationales Polarjahr abzuhalten. Auf Vorschlag der Weltorganisation für Meteorologie wurde die Idee des Internationalen Polarjahres auf den gesamten Planeten ausgedehnt und schuf so das Internationale Geophysikalische Jahr, das zwischen dem 1.

Juli 1957 und dem 31. Dezember 1958 stattfand. An dieser Veranstaltung nahmen 66 Länder teil. Auf der ICSU-Tagung vom 9. bis 11. September 1957 in Stockholm wurde die Einsetzung eines Sonderausschusses für Antarktisforschung (SCAR) beschlossen, in dem die zwölf Länder, die Antarktisuntersuchungen durchführten, aufgefordert wurden, Delegierte zur Integration des Ausschusses zu entsenden, um wissenschaftliche Informationen zwischen seinen Mitgliedern über die Antarktis auszutauschen. Die SCAR wurde später in Scientific Committee for Research in Antarctica umbenannt. Sowohl Argentinien als auch Chile erklärten, dass die Forschung während des Internationalen Geophysikalischen Jahres den Teilnehmern keine territorialen Rechte einräumen würde und dass die Anlagen, die in diesem Jahr errichtet wurden, dann am Ende abgebaut werden sollten.

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